Alcuni cani mangiano lentamente, prendendosi il loro tempo per masticare ogni piccolo pezzo e godersi ogni boccone. Altri sembrano inghiottire tutto il cibo senza nemmeno preoccuparsi di considerare cosa stanno mangiando. Mangiano così velocemente che si può a malapena battere un occhio prima che l'intero pasto sia finito. Questi cani sono di tutte le forme, dimensioni e razze. Sfortunatamente, mangiare così velocemente può essere abbastanza pericoloso per i nostri cani.

In primo luogo, possono soffocare, il che è ovviamente pericoloso per la vita. I conati di vomito provocano spesso anche vomito e malessere.

In secondo luogo, mangiare velocemente aumenta il rischio di una grave condizione medica chiamata gonfiore. Il gonfiore (formalmente conosciuto come dilatazione gastrica-volvolo o "GDV") si verifica quando lo stomaco (o l'intestino) si espande e può contorcersi nell'addome. Questo è immediatamente pericoloso per la vita, e i cani vanno in shock molto rapidamente. Quando un cane mangia troppo in fretta, ingurgita una quantità eccessiva di aria insieme al suo cibo, causando l'espansione e, quindi, aumentando le possibilità di gonfiore.

C'è anche una condizione chiamata "gonfiore da cibo" che non è una vera GDV. Si tratta solo di enormi quantità di cibo che sono state ingerite e che rimangono nello stomaco. Questa condizione non causa shock. Tuttavia, se c'è anche una remota possibilità che un cane appaia gonfio, dovrebbe essere visto da un veterinario immediatamente. (Suggerimento: un cane con una vera GDV vomiterà soprattutto schiuma, raramente cibo).



Quindi come possiamo aiutare i nostri cani a mangiare più lentamente? Sfortunatamente, non possiamo semplicemente farli sedere e parlare di sicurezza. Ma ci sono alcuni modi creativi per incoraggiare un consumo sano, e con così tante opzioni, sei quasi certo di trovarne una che piaccia al tuo cane.

Ciotole per l'alimentazione lenta: Ci sono molte marche diverse di ciotole per cani ad alimentazione lenta disponibili sul mercato appositamente per i cani che mangiano troppo velocemente. Tutte sembrano fare un ottimo lavoro, ma potresti voler leggere le recensioni per assicurarti che le persone abbiano avuto un buon successo usando un prodotto specifico con un cane simile al tuo. Puoi anche creare la tua ciotola slow-feeder usando due ciotole per nutrire il tuo cane. Prendi una ciotola di una o due dimensioni più grande del piatto normale del tuo cane e mettila in piano, poi prendi il piatto normale del tuo cane e mettilo a testa in giù nella ciotola grande. Questo creerà uno spazio tra le due ciotole che potrai riempire con il cibo del tuo cane. Poiché lo spazio è abbastanza grande da permettere al tuo cane di raggiungere il cibo, ma non così grande da permettergli di prendere dei bocconi, sarà costretto a mangiare più lentamente.
Puzzle di cibo: I puzzle di cibo sono un altro modo eccellente per rallentare il cibo del tuo cane. Sono simili agli slow-feeders, in quanto sono generalmente composti da diversi angoli e fessure in cui inserire il cibo del tuo cane, rendendo così impossibile per il tuo cane prendere grandi bocconi di cibo. Ci sono molti puzzle diversi disponibili, da quelli che giacciono piatti sul terreno a giocattoli che erogano cibo mentre il cane ci gioca, e sono tutte opzioni valide.
Foglio per biscotti o padella per muffin: Distribuire il cibo del tuo cane su una teglia per biscotti rende molto difficile per il tuo cane ingurgitare grandi quantità, specialmente se gli dai delle crocchette. Il tuo cane sarà costretto a dare piccoli morsi e a raccogliere molti pezzi con la lingua (il che richiede un bel po' di tempo), e quindi mangerà molto più lentamente. Lo stesso vale per l'uso di una teglia per muffin. Riempi ogni pirottino da muffin con un po' di cibo e usa tutta la teglia. Anche se il muso del tuo cane può raggiungere facilmente le tazze, il pasto sarà suddiviso in porzioni più piccole, e l'eccessivo ingozzamento sarà eliminato.
Alimentazione a mano: Alcuni cani amano essere nutriti a mano. Anche se molti proprietari non hanno necessariamente il tempo di sedersi e dare da mangiare a mano ai loro cani, puoi usare il tempo dell'addestramento come momento del pasto. Usa il cibo regolare del tuo cane come ricompensa durante l'addestramento all'obbedienza o qualsiasi altro tipo di addestramento. Considera di lavorare su vari trucchi per il cibo, e di suddividere tutto in piccoli passi. Questo rende l'ora del pasto divertente e sicura, poiché il tuo cane non sarà in grado di inalare grandi quantità di cibo.